旅加散记(三)奔驰于温哥华

【编者按】加拿大是个移民国家,在温哥华生活的中国人当中,许多都是出生在万里之遥中国的移民,其中,就包括我们温哥华中中校友会的许多校友。每一个移民的背后,都有一段在陌生地方开辟属于自己的新天地的故事。或励志、或感人、或悲伤、或幸福,无论如何,每一个移民故事,都值得我们去铭记,去珍惜,去回味,并为后来者提供更好的启发。有见及此,中中网开设这个【移民家园】专栏,希望我们的校友、我们的乡里以及我们的同胞,拿起笔来,记录下自己移民一路走来的故事,和大家分享。温哥华中中校友会更有计划,在明年校友会30周年大庆之际,集合大家的文章以推出纪念特刊。字数不限,欢迎大家踊跃投稿!

图文/那时候我还是小徐

第三篇 奔驰于温哥华

第一篇说到刚到温哥华我们便遇到了巴士司机大罢工,由于这里是所谓的自由社会,工会有相当大的权利组织工人与资方对抗,而政府不能随便插手。结果每隔一段时间(一般是合同期满),工会便会跟资方就新合同的内容(其实就是工资——钱)讨价还价,一旦谈不妥便升级到罢工行动。而政府往往只是作座上壁,非不到最后关头不出面。所以这里的人对罢工已是司空见惯——没有办法,这里的巴士司机、护士、垃圾回收工人、教师等等,轮流进行罢工,每过多久,市民便会看到有关罢工的新闻,感受到罢工所带来的不便。这次巴士司机罢工,便使得以巴士为主要交通工具的市民颇感不便。于是买二手车的人便多起来了,当中便包括我们这些新移民。

在温哥华,二手市场十分兴旺。由于这里移民多,人口流动量大,许多人刚到时,一切从头开始,在还没有稳定的情况下,收紧银根、买二手货便成了首要选择。温哥华有份免费赠阅的报纸《买卖报》,用它进行交易的量也很大。许多人通过它与卖家(许多是回流人士)联系,车、房子、家私、电视机、工具等等,什么都可以买——只要他敢卖你肯买。于是,我们也常常拿份来看,有空又跑到车行,这里看看,那里转转,这里二手车很多,但良莠不齐,由于没车实在不便,我们也不做太多的选择。在朋友的帮助下,买了一辆二手车,保养得还算可以。有了车,便可以在温哥华纵横驰骋了!

刚到温哥华的时候,对她的街道名称觉得有点奇怪又有点好笑:东西走向的路或街从北向南,按数字顺序排序,从1号路一直排到61号路,十分简单。而且每条路都很长,由东到西都是这条路,不象中山,一般两个路口之间便是一条街。所以,当我们还是用中山的习惯来看的时候,便有了以上的感觉,而且很不习惯。慢慢的,我们才感到这样设计的匠心独运:从地图上看,温哥华就如一个棋盘,每个街区基本上是方方正正的,面积相差不大,棋盘上的线就是一条街(或路)。这样,你在找一个地方的时候就非常方便了,只需知道这个地方在什么街St.(南北纵向)与什么路Ave.(东西横向)的交叉点就行。而且,每个街口都会标上门牌号,来到街口便可知道离所去的地方有多远。而且温哥华北边那些大山,也是很好的坐标指南。所以即使来这里不久,也不容易迷路。

当然,规划整齐——这只是硬件环境,中山都规划良好啦!令我们感叹的是软件环境——因为私家车十分多的缘故,这里的交通十分繁忙,但都很有秩序,大多数司机们都很有礼貌,严格遵守交通规则。故此,即使是车多缓慢,人们仍守规矩而行,甚少见到国内常见塞车时抢位而互不相让的危险场面。7月1日是加拿大国庆,这晚,我们几个朋友开车到史丹利公园看焰火。由于很多人去看,结果在公园里大塞车。离去时,车龙非常有顺序地离开。遇到两路合一路时,两条车龙很自觉地各走一车,梅花间竹般,秩序井然。人在路上走,遇到过路口时,汽车司机一般会很有耐心地等待,让行人先过。几辆车在十字路口相遇,会严格按交通规则规定的顺序行车,不会乱来;有时两辆车相遇,会相互等待或挥手示意对方先行;有时两车在狭窄的内街会车,当你让到一边让对方先过,对方过车时会点头向你表示感谢。如此良好的交通意识,来自两方面:一为人们自觉形成的良好的交通意识和习惯;二为严格的交通规则和利益制约。前者无需多言,后者则是亲身感受。首先是这里的交通规则很严格、很细致,而且强调的是行车安全。这里考车牌不象国内容易。我们这些有国内车牌的新移民,抵加后90天内驾照有效。所以这段时间便要尽快考牌。首先考的是笔试,需要熟读一本叫《道路驾驶意识》的书,里面讲述交通规则,十分详细。考试方式为电脑答题,可用中或英文,在随机选出的50题中答对40题便可及格。笔试不算太难,难的是路试。笔试及格后通过视力检查,然后预约日期进行路试。路试不象国内只需开几分钟车便可,它需要你在考官严格监控下,在大约50分钟内根据考官的指示进行如左转、右转、转线、倒车、泊车、进出高速公路、指出潜在危险等等动作,而且这一切都是在繁忙的马路上进行!一旦你出现危险动作(如有个行人正过斑马线,而你却在此时拐入),考官便会判你不及格!假如你不严格按交通规则要求做好动作,错误过多,扣分过多也会肥佬(Fail)。所以,这里许多人考牌一次两次不过很正常,甚至有些人在国内开车多年,积习难改,结果考了四五次都不过,认真老猫烧须!不过只要你驾驶动作规范、按规则行车,考过路试也不太难。拿到车牌,在路上开车也需十分小心,因为假如发生交通意外而责任在你的话,你的金钱损失就大了!这里买车首先要办的事便是买保险(不买就不给牌)。温哥华位于大不列颠哥伦比亚省(简称BC 省),ICBC是BC省保险局的简称,这个公司是BC省办的保险公司,主管汽车保险、汽车牌照、驾驶证等业务,所以这里没有交警。发生交通意外,基本上是当事人根据情况报告ICBC然后理赔,只有情况严重(如车辆严重损坏或有人伤亡)时,警察才会出动。这里保险费根据你的驾驶年份和安全纪录计算,年份越长而且安全驾驶的话,保险费越低。我在国内开出了超过8年的安全驾驶纪录,保险费便可打个6折(每年折扣5%)。因为这里油费、停车费相对便宜,没有国内什么养路费、过桥费等杂费,所以养车费用最大的一块是保险。如你在路上犯错而造成交通意外,那保险公司就不跟你客气了,第二年的保费便会成倍增加。所以这里的人为避免经济上的损失,一般都会小心驾驶。

好了,罗嗦了那么多,总算可以在这美丽的温哥华享受驾车的乐趣。在夏天灿烂的阳光照耀下的周末,我们一家人或去购物,或去朋友家,或去游玩。在史丹利公园的草坪上、在英吉利海湾旁的沙滩旁,在哥伦比亚大学(UBC)森林覆盖的校区内,在北温的群山里,在伊利莎白女王公园的绿树丛中,印下我们的足迹。每周我们都会去T&T 大统华、Superstore 、Safeway、London drugs等超市购物,有时会去一些大的综合商场(Mall)闲逛。一去就是半天。温哥华山坡很多,所以路也是随着山坡一会上一会下的,开手排档车就辛苦了,光是斜坡起步就够烦的。刚来时,因为没有巴士,我也曾经买过一辆爬山单车在路上骑过,结果只有一个字:累!上坡时没劲,下坡时害怕。试行半天不到赶紧宣布放弃,单车放了几天退回商场(幸好30天内可退货)。但开汽车就轻松了,还可以高瞻远瞩,沿途欣赏温哥华的风景。当你上了一个山坡,一眼望去,在你脚下大道两旁,是翠绿的草地、参天的大树,正对着你的,是巍巍的群山——这是多么的赏心乐事!不过这里有个笑话,有天我们上了一个山坡,远远看到前面是一大片平整的草地,我对妻子说,哇!多么的漂亮,是那个公园?开车驶近,发现有点不对劲,怎么草地上有些石碑?然后才恍然大悟!然后大笑!呵呵,我想你们都猜到这是什么了。

有了车,考了牌。生活中衣食住行中行是解决了,但在异国安居乐业,我们还有许多事要做,还有很长的路要走。

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热爱自然的小徐一家

俊永

俊永

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